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Historia de los pueblos indígenas dentro de la OIT

Un mundo que anhela la paz
En 1919, después de los horrores de la Primera Guerra Mundial los líderes del mundo decidieron formar la Liga de las Naciones. De este modo, esperaban entre muchas otras cosas evitar la guerra y mejorar la calidad de vida global. Una de las medidas adoptadas para cumplir con estos propósitos fue la creación de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) con el principal objetivo de promover la paz social. Con las palabras “la paz permanente sólo puede basarse en la justicia social” este objetivo está claramente plasmado en la Constitución de la OIT.

“Trabajadores aborígenes” explotados
Al concentrarse en la situación de los trabajadores en el mundo, pronto la OIT se dio cuenta de que los pueblos indígenas estaban particularmente expuestos a graves formas de explotación laboral. Ya en 1921, la OIT comenzó a abordar la situación de los denominados “trabajadores aborígenes” en las colonias de las potencias europeas. Se hizo cada vez más evidente que estos pueblos necesitaban contar con una protección especial en los casos en que se veían expulsados de sus dominios ancestrales, convirtiéndose en trabajadores temporeros, migrantes, serviles o domésticos. Uno de los resultados de este reconocimiento fue la adopción en 1930 del Convenio sobre el Trabajo Forzoso de la OIT (núm. 29).

En 1945, tras la Segunda Guerra Mundial, se creó las Naciones Unidas que reemplazó la Liga de las Naciones. La OIT ahora se convirtió en un organismo especializado de la ONU y comenzó a ampliar su análisis de la situación de los trabajadores indígenas. En la década de 1950, la OIT, junto con otros organismos del sistema de la ONU, comenzó a trabajar en el Convenio de los Pueblos Indígenas y Tribales (núm. 107). Este convenio fue adoptado en 1957 como el primer tratado internacional sobre los derechos de los pueblos indígenas, y finalmente, fue ratificado por 27 países, principalmente en América, pero también en el sur de Asia y en varios países de África y Europa. El convenio cubre una amplia variedad de asuntos, incluso el empleo y la ocupación, los derechos a la tierra y la educación en idiomas indígenas.

Desde el Convenio núm. 107 al núm. 169
Con el transcurso de los años, se hicieron evidentes algunos puntos débiles del Convenio núm. 107, en particular la suposición subyacente de que el único futuro posible de los pueblos indígenas y tribales yacía en su integración en el conjunto de la sociedad y que las decisiones relativas a su desarrollo deberán estar en manos de otros. Con la creciente participación, organización y concientización de los pueblos indígenas a nivel nacional e internacional durante las décadas de 1960 y 1970, estos supuestos se vieron desafiados. Eventualmente, se plantearon inquietudes referentes al enfoque del Convenio núm. 107 en el sentido de ser integracionista y se efectuaron convocatorias para revisarlo y actualizarlo. En 1986, una Comisión de Expertos en la OIT concluyó que “el enfoque integracionista del convenio había quedado obsoleto y que su aplicación era perjudicial en el mundo moderno”. Se revisó el Convenio núm. 107 que finalmente fue reemplazado por el Convenio núm. 169 que se adoptó en 1989. Este último se basa en el respeto de las culturas y los estilos de vida de los pueblos indígenas y tribales y reconoce su derecho a definir sus propias prioridades para el desarrollo.

En la actualidad el Convenio núm. 107 está cerrado para ratificación. Sin embargo, continúa siendo vinculante para los países que lo ratificaron, entre ellos, Bangladesh, India y Pakistán en el sur de Asia. En estos países, el Convenio puede todavía ser usado como un instrumento para garantizar a los pueblos indígenas y tribales ciertos derechos mínimos.

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La historia de los Convenios de la OIT sobre pueblos indígenas
Lee Swepston, Ex-asesor de Derechos Humanos de la OIT

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Una guía sobre el Convenio núm. 169 de la OIT

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