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Trabajo infantil

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“Combatimos las peores formas de trabajo infantil y solemos terminar encontrando niños indígenas”.

Personal del Programa Internacional para la Erradicación del Trabajo Infantil (IPEC).

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Utilizar a los niños como esclavos y para el trabajo forzoso, someterlos al tráfico de niños y al reclutamiento forzoso para conflictos armados, usarlos para la prostitución y la pornografía o en actividades ilícitas como el tráfico de drogas, o simplemente forzarlos a hacer trabajos que dañan su salud, su seguridad o su moral significa exponerlos a las peores formas de trabajo infantil.

Niños indígenas invisibles
Hasta hace poco tiempo, el trabajo infantil entre los pueblos indígenas recibía poca atención de parte de los gobiernos y de las instituciones internacionales, así como de los mismos pueblos indígenas. Por lo tanto, sigue siendo en gran medida una cuestión invisible y no existe información integral acerca de la magnitud del problema ni de las condiciones y tipos de trabajo que realizan los niños indígenas.

No obstante, algunos estudios recientes han demostrado que los niños indígenas enfrentan el peligro concreto de acabar siendo sometidos a las peores formas de trabajo infantil. En Asia, los niños son víctimas de la servidumbre por deudas, del tráfico y de la prostitución, mientras que los niños indígenas de Latinoamérica realizan trabajo asalariado agrícola en las plantaciones. La razón por la que los niños indígenas están especialmente en riesgo es porque suelen pertenecer a los grupos más pobres, más marginados y con menos educación.

La lucha de la OIT contra el trabajo infantil
Tomando como base el Convenio núm. 182 sobre las peores formas de trabajo infantil y el Convenio núm. 138 sobre la edad mínima, la OIT ha puesto en marcha el Programa Internacional para la Erradicación del Trabajo Infantil (IPEC). Entre los grupos prioritarios destinatarios del IPEC se incluyen la servidumbre por deudas, los niños víctimas del tráfico y los niños sometidos a ocupaciones y condiciones de trabajo peligrosas. Los niños indígenas suelen pertenecer a todos esos grupos.

A pesar de que los esfuerzos para erradicar el trabajo infantil se han incrementado, los niños indígenas no se ven beneficiados de manera igualitaria. A fin de combatir el trabajo infantil entre los niños indígenas, se necesitan enfoques específicos que respeten los derechos y las necesidades especiales de estos pueblos. Mientras que los pueblos indígenas se encuentren entre los más pobres del mundo, mientras que se vean privados de sus tierras y de sus medios de subsistencia tradicionales, las familias indígenas necesitan depender del trabajo de sus niños para sobrevivir. Por lo tanto, las medidas para combatir el trabajo infantil deben tomar como base los derechos de los pueblos indígenas y, además, las soluciones deben surgir a partir de una cooperación estrecha con las comunidades en cuestión, reconociendo de esta manera su derecho a definir su propio camino hacia el desarrollo y sus prioridades.

Educación para todos, incluso para los niños indígenas
Uno de los medios más efectivos para combatir el trabajo infantil es la educación. Las personas que recibieron educación no necesitan enviar a sus niños a trabajar y los niños que reciben educación tienen más posibilidades de evitar la explotación.

En muchos países, los pueblos indígenas van a la zaga de la población general en cuanto al nivel de educación. Los índices de inscripción y finalización de los estudios entre los niños indígenas, en especial entre las niñas, continúan siendo bajos. Una de las principales razones es la pobreza. Para sobrevivir, muchas familias deben enviar a sus hijos a trabajar en lugar de enviarlos a la escuela, y aquellos que son lo suficientemente afortunados para asistir a la escuela suelen estar hambrientos y cansados. Otra de las razones es que las escuelas en las zonas indígenas a menudo no cuentan con los fondos suficientes, son de mala calidad y no están bien equipadas. Cuentan con los maestros que tienen menos educación y que no hablan el idioma de los niños indígenas, amén de que los programas de estudio suelen ser discriminatorios contra las expresiones de la cultura indígena.

La mayoría de los países han desarrollado estrategias nacionales de Educación para Todos (EFA, por su sigla en inglés) a fin de cumplir con las metas propuestas en los Objetivos de Desarrollo del Milenio. No obstante, es evidente que estos objetivos no podrán lograrse a menos que se tengan en cuenta las prioridades y los derechos específicos de los pueblos indígenas en el sector educativo.

Creación de nuevas maneras de enseñar
A fin de combatir el trabajo infantil entre los niños indígenas, resulta esencial desarrollar mejores oportunidades de educación. Deben brindarse servicios educativos de buena calidad y relevantes para el contexto lingüístico y cultural específico de los niños indígenas. Se están tomando iniciativas en todo el mundo a fin de crear una educación que sea adecuada para satisfacer las necesidades de los niños indígenas.

En Filipinas, una consulta nacional recomendó que la elaboración del programa de estudios se llevara a cabo con la participación directa de los dirigentes indígenas para crear un programa educativo que sea innovador y motivador para los niños indígenas y que a la vez conserve su amor propio, respeto, dignidad e identidad. En Guatemala, la introducción de las escuelas bilingües en las comunidades indígenas incrementó la asistencia escolar y, en Namibia, un Proyecto de Escuelas de Pueblos integra la enseñanza de las tradiciones y la cultura en la lengua materna con la educación formal.

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Trabajo infantil y pueblos indígenas
Joan Carling, Philippine Indigenous Peoples Rights Monitor

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Una guía sobre el Convenio núm. 169 de la OIT

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