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Los criterios usados en el Convenio núm. 169 de la OIT

Los criterios para la identificación
Los pueblos indígenas y tribales del mundo no son todos iguales. Dado que son pueblos de gran diversidad y las condiciones en las que viven varían mucho, se ha tornado difícil elaborar una única definición formal aceptable para todos.

El Convenio núm. 169 de la OIT ha adoptado un enfoque práctico e inclusivo a esta cuestión y aporta criterios objetivos y subjetivos para identificar a los pueblos correspondientes. Por lo tanto, no intenta ofrecer una definición universal sino que elije describir a los pueblos que pretende proteger.

El artículo 1.1 determina que el Convenio se aplica:
“(a) a los pueblos tribales en países independientes, cuyas condiciones sociales, culturales y económicas les distingan de otros sectores de la colectividad nacional, y que estén regidos total o parcialmente por sus propias costumbres o tradiciones o por una legislación especial;
(b) a los pueblos en países independientes, considerados indígenas por el hecho de descender de poblaciones que habitaban en el país o en una región geográfica a la que pertenece el país en la época de la conquista o la colonización o del establecimiento de las actuales fronteras estatales y que, cualquiera que sea su situación jurídica, conservan todas sus propias instituciones sociales, económicas, culturales y políticas, o parte de ellas”.

Estos son los llamados criterios objetivos. Cuando un grupo específico cumple con los requisitos del artículo 1.1, y se identifica como pueblo indígena o tribal, entonces se lo puede identificar como tal. Al usar la terminología inclusiva de tanto “indígena” como “tribal” se garantiza que el Convenio también sea de aplicación a, por ejemplo, las comunidades afroamericanas. Si bien se las sacó de sus tierras tradicionales en África y se las forzó a ingresar a otro continente, pueden ser consideradas pueblos tribales dado que tienen tradiciones, costumbres y características sociales y culturales distintivas.

Identificarse a uno mismo
El Convenio núm. 169 de la OIT fue innovador por ser el primer instrumento internacional en reconocer la importancia del derecho fundamental de autoidentificación: el derecho de la gente misma a determinar si pertenece o no a un pueblo indígena o tribal. Esto está plasmado en el artículo 1.2 del Convenio:
“La conciencia de su identidad indígena o tribal deberá considerarse un criterio fundamental para determinar los grupos a los que se aplican las disposiciones del presente Convenio”.

Esto significa que una persona o pueblo que cumple con los criterios del artículo 1.1 tiene el derecho a identificarse como indígena o tribal con referencia a un grupo específico. Esto se aplica aun cuando su decisión es cuestionada por un gobierno u otros grupos. De acuerdo con el Convenio núm. 169, la autoidentificación es fundamental.
Una amplia variedad de nombres

Algunos países no hablan de pueblos “indígenas” o “tribales” y usan otros términos locales o nacionales. Algunos de ellos hacen referencia al lugar donde viven estos pueblos o a cómo se ganan la vida tradicionalmente. Por ejemplo, en países de Asia se habla de “habitantes de las colinas” o “agricultores itinerantes”, mientras que algunos pueblos indígenas de África se los conoce como “pastoralistas” y “cazadores recolectores”.

En las últimas décadas, la mayoría de los países y regiones han aportado interpretaciones prácticas del concepto de pueblos indígenas y tribales como las que acabamos de mencionar. En 2003, un grupo de trabajo de la Comisión Africana sobre los Derechos del Hombre y de los Pueblos (ACHPR) recalcó las siguientes características de los pueblos indígenas africanos:

  • Sus culturas y estilos de vida difieren considerablemente de los de la sociedad dominante;
  • Sus culturas se encuentran amenazadas, en algunos casos al punto de la extinción;
  • La supervivencia de su estilo particular de vida depende de tener acceso y derecho a las tierras y recursos tradicionales;
  • A menudo habitan regiones geográficamente aisladas e inaccesibles; y
  • Sufren la marginación social y política y están sujetos a dominación y explotación dentro de las estructuras económicas y políticas nacionales.
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Una guía sobre el Convenio núm. 169 de la OIT

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Con el apoyo de la Comisión Europea

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